Roberta Donnay: ¡Floreciendo! (Village Jazz Café)

Un pilar del Área de la Bahía de San Francisco, la vocalista Roberta Donnay se ha ganado un ferviente seguimiento durante el último cuarto de siglo con un repertorio que se centra en los tesoros pre-bop. Su lanzamiento número 13, ¡Cierne! cubre un reino musical completamente diferente, y es una pareja particularmente feliz. Con su sonido pequeño, flexible y engañosamente dulce, Donnay posee un instrumento ideal para evocar el ingenio de Blossom Dearie, la vocalista y pianista sui generis cuyos seguidores de culto se expandieron gradualmente a su regreso a la ciudad de Nueva York después de una estancia en París a mediados de la década de 1950.

En lugar de los arreglos llenos de viento que se encuentran en la mayoría de las grabaciones de Donnay Cierne presenta una ágil sección rítmica con la bajista Ruth Davies, el baterista Mark Lee, el guitarrista criado en São Paulo José Neto y el pianista Mike Greensill, quien es el ingrediente secreto del álbum. Pasó unas cuatro décadas como acompañante, arreglista y esposo de la difunta y querida cantante de jazz y cabaret Wesla Whitfield, y baila con una suave autoridad que sirve maravillosamente bien a Donnay, quien co-arregló todas las pistas.

Parte de lo que hace que el álbum sea encantador es la variedad de material. Algunos sospechosos habituales son detenidos con estilo, pero ella lanza una amplia red, que incluye solo una melodía de David Frishberg («Peel Me a Grape» con el tempo justo). Pocos cantantes han transmitido el impacto atónito de un enamoramiento tan traviesamente como Dearie, una sensación que Donnay evoca con las gemas de Carolyn Leigh/Cy Coleman «You Fascinate Me So» y «It Amazes Me». También presenta un caso convincente para el renacimiento de las melodías raramente cubiertas «Moonlight Savings Time» y «Spring in Manhattan».

Si falta algo, es más de la propia Dearie. Donnay incluye una de sus mejores piezas, «Inside a Silent Tear» con tintes de bossa (con Peter King), pero Dearie produjo una gran cantidad de canciones con algunos grandes letristas, como Jack Segal («Good-Bye Country Boy») y Johnny Mercer («Te estoy siguiendo»).

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