Orquesta de Jazz de la Universidad de Western Michigan: Turkish Delight (BluJazz)

La interpretación de un conjunto sólido domina esta excelente sesión mientras la gran banda de WMU explora material que va desde los repertorios de Count Basie y Duke Ellington hasta temas más exóticos arreglados por el director Scott Cowan, Maria Schneider y Edward Simon.

Delicia Turca abre con un arreglo de Cowan de «Bebop» de Dizzy Gillespie que convierte este clásico de banda pequeña en un jugueteo de banda grande. Los riffs explosivos de los cuernos conducen a la exploración extendida de la melodía distintiva de Diz, con el conjunto siguiendo el ritmo febril establecido por la sección rítmica: el pianista Rufus Ferguson, el bajista Henry Rensch y el baterista Madison George.

Hay un cambio dramático en la sensación y la textura de «I Can’t Stop Loving You». Quincy Jones arregló este conmovedor gráfico para la banda de Basie en 1963, un año después de que Ray Charles grabara la versión definitiva. Este presenta interludios de llamada y respuesta, sutilezas de piano y secciones de viento apretado.

El arreglo de Edward Simon del clásico «Song for My Father» de Horace Silver lleva su sentimiento funky de bossa a otras direcciones rítmicas caribeñas y latinoamericanas, combinando a la perfección la batería de George y la percusión manual de Jordan Otto. Riffs metálicos acentúan solos extendidos del saxofonista tenor Mike Hudson y el guitarrista Max Brown. La versión de blues de la banda del clásico de Count Basie/Jim-my Rushing «Goin’ to Chicago» cuenta con la voz de Christian Diaz.

Los ritmos latinos y del Medio Oriente dominan las siguientes dos pistas. “Chucho” es el palpitante homenaje de Paquito D’Rivera al pianista y excompañero de Irakere Chucho Valdés. Este cha-cha presenta a Elliot Bild en la trompeta. El “Turkish Delight” original de Cowan, grabado por primera vez en la grabación Boogaloo Land de WMU Jazz Orchestra de 2005, se reorganiza aquí para presentar primero flautas y trompetas silenciadas, luego guitarra y saxo soprano. El solo de saxo tenor de Sam Pilnick se eleva por encima de todo.

La orquesta revisó el libro de Basie para otro arreglo de Quincy Jones, el elemento básico vocal «Alright, OK, You Win» que fue una función de Joe Williams. La voz clara y ligera de la cantante Allie Robson se mezcla con los riffs de viento. Luego, el programa cambia a la primera de dos piezas del cancionero de Ellington. «Portrait of Wellman Braud» de Duke es un tributo a su bajista de las décadas de 1920 y 1930 de la Suite de Nueva Orleans de 1970. Presenta el ágil trabajo de bajo de Rensch, sus líneas melódicas que se entrecruzan con el piano antes de que los cuernos silenciados de la banda coloreen el fondo.

El melancólico arreglo de Maria Schneider de “My Ideal”, una balada de la década de 1930 escrita para la película Playboy of Paris, es algo que escribió hace más de 25 años mientras estudiaba en la Escuela de Música Eastman. Esta versión presenta el exquisito arte de la trompeta solista de Bild. Las cosas se calman con la segunda pieza de Ellington, «Sepia Panorama» de 1940. El ambiente relajado y pavoneado establecido por la línea de bajo ambulante de Rensch alimenta la interacción sorda de este excelente conjunto de 21 miembros.



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