Nat Adderley Jr. lanza proyecto tributo a Cannonball Quintet

Nat Adderley Jr.

“Todo esto es tan nuevo para mí”, se ríe el pianista, arreglista y compositor Nat Adderley Jr., por teléfono desde un local de ensayo en Tallahassee, Florida. Habla sobre un nuevo tributo en vivo a la música de su tío, el saxofonista Julian. «Cannonball» Adderley, y el padre, el corneta y trompetista Nat Adderley, que llega esta noche a la ultra-elegante Anthology de San Diego y a Catalina’s en Los Ángeles el 24 de marzo. «No puedo creer que esté hablando con [JazzTimes] sobre eso Todavía estoy en estado de shock por todo el asunto”.

Su desconcierto es sorprendente, por decir lo menos. Después de todo, la participación del joven Adderley en el histórico Cannonball Adderley Quintet comenzó temprano. A los 11 años, escribió y arregló una melodía, «I’m On My Way», que se incluyó en el lanzamiento de Cannonball de 1967. ¿Por qué me tratan tan mal? A los 15, se sentó con el grupo en el Festival de Jazz de Monterey, cantando y tocando su propia «El precio que tienes que pagar para ser libre», una audaz melodía de protesta que bordea lo militante. Se convirtió en la canción principal de un álbum de la banda de Adderley en 1970.

Cuando era un niño que crecía en Nueva Jersey, tales experiencias no se registraron como cabría esperar. «Eso fue increíble, [but] Estaba ignorando todo eso”, dice Adderley sobre “I’m On My Way”. “Estaba en la escuela y pasé esos años tratando de ser un niño. Porque mi papá no estaba en casa. Durante ese tiempo estuvieron en la carretera como nueve meses al año”. En cuanto a su debut en Monterey, admite: “Tengo muchos recuerdos de esa época, pero no recuerdo haber estado físicamente en ese escenario”.

La propia carrera musical de Adderley siguió una trayectoria diferente a la del incansable músico de gira. Aunque había estudiado jazz cuando era adolescente y volvió a la música a menudo a lo largo de su vida, Adderley siempre ha estado interesado en el pop y se hizo un nombre en el R&B. Cuenta entre sus “primeros amores musicales” a Motown, los Beatles y Bacharach & David, y tuvo su primer “actuación itinerante” con Ashford & Simpson cuando era adolescente.

Mientras aún estaba en la universidad de Yale, buscando un título en estudios afroamericanos pero tomando «toda la música que quería», Adderley recibió una llamada de un joven cantante que conocía de la escuela secundaria, Luther Vandross. Adderley continuaría actuando como director musical, arreglista, compositor, pianista y productor del difunto ícono del R&B durante un cuarto de siglo. “Ninguno de nosotros pensó que iba a durar para siempre, como sucedió”, dice, y luego agrega que la muerte de Vandross “dejó un gran vacío en todas nuestras vidas”.

El concierto de Vandross fue un trabajo constante y de alto perfil que impidió que Adderley se comprometiera con una carrera de jazz en toda regla. “Había algunos períodos en los que no estábamos en el estudio o de gira, y yo estaba tocando jazz en Manhattan”, dice. “Pero tan pronto como realmente me ponía en marcha, recibía la llamada y era hora de que volviéramos al estudio o saliéramos de gira. simplemente nunca lo conseguí yendo yendo [with jazz] hasta hace poco.»

La formación de Adderley en la costa oeste incluye al cornetista Longineu Parsons, el saxofonista Diron Holloway, el bajista Trevor Ware y el baterista (y miembro del Cannonball Adderley Quintet) Roy McCurdy. En términos de repertorio, Adderley está ampliando su red, para incluir “cualquier cosa que haya tocado alguna vez”, además de los propios clásicos terrosos de hard-bop y soul-jazz del Adderley Quintet. En su enfoque, traerá sus influencias pop y R&B a arreglos fieles. “Creo que comenzamos más cerca que nadie de lo que el quinteto estaba haciendo en ese entonces”, dice Adderley, quien aprecia mucho a la Cannonball Legacy Band del baterista Louis Hayes con un buen amigo, el saxofonista Vincent Herring.

¿Y el fin del negocio? Nat Adderley Sr. fue legendario por su perspicacia en la gestión y, según los informes, asumió el cargo de Cannonball después de que manejó mal las finanzas del grupo. “No soy muy hombre de negocios”, se ríe. «Ya veremos. Siempre he manejado mi propio negocio, pero siempre he necesitado que alguien venga y se haga cargo”.

Para boletos para la presentación de Anthology, vaya aquí. Para boletos para el concierto de Catalina, haga clic en aquí.

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