Mozart y Brahms: quintetos de clarinete

31 de julio de 2014

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El dinámico Pacifica Quartet, ganador del premio Grammy, y el clarinetista principal superestrella de la Metropolitan Opera Orchestra, Anthony McGill, unen fuerzas para los quintetos de clarinete de Mozart y Brahms, considerados ampliamente como las mejores obras de cámara para esta combinación de instrumentos.

el radiante Quinteto para clarinetes en la mayor de Mozart, K. 581, con sus melodías parecidas a arias, y el expansivo Quinteto para clarinetes en si menor de Brahms, op. 115, con su inquietante resplandor del atardecer, son obras maestras maduras inspiradas por clarinetistas fenomenales de la época.

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Notas de Andrea Lamoreaux

Anton Paul Stadler (1753-1812) y su hermano Johann fueron clarinetistas de la Sociedad de Música de Viena en la década de 1770 y también trabajaron como músicos en la casa del conde Dmitry Golitsin, embajador ruso ante la corte imperial vienesa. A principios de la década de 1780, el emperador José II organizó su propia banda de viento (oboes, clarinetes, fagotes y trompas) y los Stadler pasaron a formar parte de este grupo, conocido en la Alemania y Austria del siglo XVIII como armonía. Cuando se convirtieron en los primeros clarinetistas oficiales de la orquesta de la corte imperial, Anton Stadler ya había conocido a un talentoso recién llegado vienés cuya reputación como compositor e intérprete había precedido a su llegada desde su ciudad natal de Salzburgo: Wolfgang Amadeus Mozart.

Stadler organizó el concierto de 1784 en el que la gran Serenata de viento de Mozart (Gran Partita) fue estrenada, y también participó en el estreno del Quinteto para piano y vientos del compositor (K. 361 y K. 452, respectivamente). Más tarde sería la inspiración para el Kegelstatt Trío para clarinete, viola y piano (K. 498) y la última composición instrumental completa de Mozart, el Concierto para clarinete K. 622. Stadler tocó el concierto por primera vez en Praga, donde estuvo en la orquesta de ópera durante La Clemenza de Titocuya partitura destaca el clarinete.

Durante la década de 1790, Stadler realizó una gira por Rusia, Alemania y los estados bálticos como concertista solista mientras continuaba con su papel en la orquesta de la corte imperial. Se retiró como intérprete alrededor del año 1800 pero continuó enseñando.

La Serenata, el Quinteto de Piano y Viento, el Concierto y el Trío son todos maravillosos, pero es la pieza que Mozart escribió en 1789, llamándola Quinteto de Stadler, la que inmortalizó el nombre de este gran artista de instrumentos de viento. El Quinteto en La mayor para clarinete y cuerdas se puede escuchar como una manifestación musical de amistad, recordándonos en cada medida cómo Mozart y Stadler se encontraron almas gemelas.

Incluso compartieron una atracción conjunta por el movimiento de la masonería, con su promesa de hermandad e iluminación universales. Ambos eran miembros de la logia masónica vienesa llamada Nueva Esperanza Coronada.

Esta es una de las composiciones de cámara más conocidas de Mozart y una favorita especial por la pura belleza de sus temas y la hábil interacción entre los cinco instrumentos. Mozart fue un destacado compositor de conciertos, y el Quinteto tiene el sonido de un mini-concierto en los momentos en que el clarinete cobra protagonismo. En su mayor parte, sin embargo, es pura música de cámara con socios iguales.

La serenidad y el buen humor iluminado por el sol de toda la pieza son anunciados desde el principio por el tema de apertura suavemente armonioso de las cuerdas. El clarinete se une casi de inmediato con un comentario que comienza en su suave registro bajo y se eleva hasta su brillante registro más alto. A medida que se desarrolla el movimiento en forma de sonata, el primer violín y el violonchelo tienen importantes pasajes solistas junto con el clarinete. En la exposición, se presentan tres temas distintos. El breve desarrollo presenta principalmente a los músicos de cuerdas; la recapitulación recupera los temas originales en forma elaborada.

El movimiento Larghetto se ha comparado con un Nocturno o un Romance, términos que surgieron en la era romántica del siglo XIX (y quizás no sean adecuados para describir un quinteto de la era clásica). Otra comparación que a veces se hace es con un aria de ópera, que se siente más relevante, dado el dominio de Mozart en ese ámbito. Sin embargo, es menos un aria que un dúo, porque el movimiento está dominado por un diálogo lírico entre el clarinete y el primer violín. Las cuerdas silenciadas añaden un aura de encanto y belleza distante.

En el elegante Menuetto, la emoción introvertida da paso a una conversación extrovertida, dirigida por el clarinete. El movimiento contiene dos secciones de trío contrastantes, la primera solo para cuerdas, la segunda un dúo de baile para clarinete y violín. Para concluir el Quinteto, Mozart presenta un tema alegre con cinco variaciones y una coda. Los contrastes de tempo y una breve excursión al modo menor animan la secuencia de variaciones, con la viola dando protagonismo en la Variación 3. A lo largo de este final, el clarinete toma la delantera y, como en un concierto, se le da una breve cadencia de solo. La coda reúne a los cinco jugadores en feliz armonía.

Richard Mühlfeld (1856-1907) se unió a la Orquesta de la Corte de Meiningen de Alemania como violinista, pero pronto cambió a su segundo instrumento, el clarinete, en el que fue en gran parte autodidacta. Además de su trabajo para Meiningen, que estaba estrechamente relacionado con la música de Brahms, Mühlfeld pasó varios veranos como clarinetista de la Orquesta del Festival de Bayreuth interpretando óperas de Wagner. Brahms quedó cautivado por primera vez por el arte de Mühlfeld en un concierto de Meiningen en marzo de 1891, poco después de que Brahms le dijera a su editor que se iba a retirar de la composición. Se puede debatir si realmente quiso decir eso, pero escuchar a Mühlfeld ciertamente animó a Brahms a regresar a su oficio. En el verano de 1891, compuso un trío de clarinetes con violonchelo y piano y un quinteto de clarinetes con cuatro cuerdas. Tres años más tarde produjo un par de sonatas para clarinete y piano que también transcribió para viola y piano. (Su canon de obras finales se completa con el Cuatro canciones serias y un conjunto de 11 preludios corales para órgano.)

Mühlfeld estrenó el Clarinet Quintet en Meiningen en el otoño de 1891 con el cuarteto de cuerda encabezado por el violinista amigo de Brahms, Joseph Joachim. Más tarde, Joachim presentaría tanto al Trío como al Quinteto en conciertos en Berlín.

Similitudes (más allá de la instrumentación) entre la Op. 115 y K. 581 de Mozart incluyen el uso de cuerdas silenciadas en los movimientos lentos y finales dispuestos en forma de tema y variaciones. Sin embargo, el tono de las dos obras es bastante diferente. Predominantemente en un tono menor, el Brahms tiene más sabor a melancolía, más pasión, incluso un poco portentoso a veces. Sus dos primeros movimientos son largos, los dos últimos más cortos y directos. Hay una notable sensación de unidad temática, ya que Brahms transforma y expande ingeniosamente su idea inicial para generar temas que se escuchan más tarde.

El Quinteto a menudo se describe como “otoñal”, quizás porque, como una de las últimas obras del compositor, proviene del otoño de su vida. Pero ciertamente no es una pieza triste: vigorosa e intensa, tiene una variedad de estados de ánimo y revela un genio musical que aún disfruta mostrando sus habilidades.

El Allegro encuentra el clarinete y los violines primero en re mayor, el pariente de si menor; esta clave de inicio finalmente se establece mediante el tema de apertura del violonchelo. Dado que los dos temas principales de este movimiento están estrechamente relacionados, se puede escuchar como variaciones, así como una forma de sonata estándar de exposición-desarrollo-recapitulación. En el emocionalmente intenso Adagio, las secciones de apertura y cierre soñadoras y distantes rodean una parte central agitada que se ha relacionado con la afición de toda la vida de Brahms por el estilo improvisado de la música gitana húngara. La voz más prominente en el Adagio es el clarinete.

El tercer movimiento tarda en alcanzar el esperado tempo de Scherzo. Andantino abre con el clarinete tocando en re mayor, acompañado por la viola y el violonchelo. Luego, el Scherzo propiamente dicho encuentra las cuerdas tocando un tema relacionado, pero en si menor. En el final, se varía un tema apasionado de tonos oscuros con el clarinete acompañando a cada jugador de cuerda por turno. La segunda variación fuertemente rítmica recuerda una vez más al estilo húngaro. Una variación en la que la viola toma la voz principal avanza hacia una repetición del tema de apertura del Quinteto. Esto conduce a la coda y un poderoso acorde final.

Andrea Lamoreaux es directora musical de 98.7wFmt, la experiencia clásica de Chicago


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