Lenny Pickett Virtuoso del saxofón tenor

Lenny Pickett es mejor conocido como el saxofonista tenor de Saturday Night Live Band, es uno de los virtuosos del saxofón altissimo. El registro altissimo es una técnica que casi parece un requisito para los saxofonistas de hoy. Se basa en armónicos y te permite lograr notas por encima del rango normal del saxofón.

Por ejemplo, es posible tocar un Bb bajo (la nota más baja del instrumento) y cambiando la embocadura y la corriente de aire para soplar la serie completa de armónicos del Bb bajo (Bb medio, F medio, Bb alto, D alto, F alto, etc.) Esta técnica se puede escuchar claramente en el conocido tema de apertura de Saturday Night Live.

Lenny Pass dice esto sobre su equipo, en respuesta a numerosas consultas: «Toco un tenor Selmer Paris Mark VI (circa 1970) con una boquilla Berg Larsen 130 sobre 0 (SMS) y una caña de clarinete bajo Vandoren (caja azul) número 3 .»

Pickett, nacido en Nuevo México en 1954, es competente no solo con el saxofón, sino también con la flauta y el clarinete. Después de abandonar la escuela secundaria en Berkeley, pasó un breve período estudiando con Bert Wilson, pero sorprendentemente, aparte de eso, la instrucción es completamente autodidacta en el saxofón. No es visto como un músico de jazz tradicional, pero se muestra mejor en breves explosiones de color que llevan la vida de su trompeta al centro del escenario en arreglos de R&B y rock. Es bien conocido por su estilo funky y su habilidad para hacer que el saxo «grite».

Pickett tocó con los cuernos de Tower of Power de 1972 a 1981 y recorrió el mundo con ellos. Tower of Power todavía realiza numerosas giras hoy, aunque sin Pickett. Lanzaron varios álbumes Top 100 a lo largo de la carrera de Pickett con ellos. Tower of Power tocó en muchos estilos, desde soul hasta funk y disco, y la interpretación virtuosa de Pickett se sintió como en casa en todos ellos.

La sección de vientos de Tower of Power se ha presentado con una variedad de otros artistas, incluidos Santana, Heart, Poison, Phish y más. Desde entonces, ha tocado en vivo y grabado con Rod Stewart, Elton John, Little Feat, Love of Life Orchestra de Peter Gordon, Strokeland Superband de Doc Kupka y muchos álbumes de rock y jazz y bandas sonoras de cine y televisión. La biografía de la gerencia de Pickett describe su música como «extravagancias polifónicas que logran tocar la base con el r&b, el funk, el swing, la influencia latina y la vanguardia; las líneas de viento se entrelazan, cambiando y aumentando en intensidad».

Ha trabajado como saxofonista y arreglista para David Bowie, los Talking heads y Laurie Anderson. Como compositor, ha recibido el encargo de escribir obras que combinen ideas clásicas y populares para una variedad de conjuntos, incluido el New Century Saxophone Quartet. Debido a su estilo autodidacta extraño y salvaje, sus técnicas se discuten sin cesar en los foros de Internet, donde los jugadores especulan sobre su digitación, si está usando o no doble o triple tounging, a menudo preguntándose unos a otros «¿Qué está haciendo Pickett?!??! «

Actualmente es profesor de saxofón de jazz en la Universidad de Nueva York.

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