En la Gala de la Fundación Jazz, necesidades satisfechas y no satisfechas

«¿Cuándo es el próximo concierto?» Así habló el trompetista, compositor, director de orquesta y fundador de Strata-East Records, Charles Tolliver, después de recibir el premio Lifetime Achievement Award de la Jazz Foundation of America el 23 de junio en City Winery en la ciudad de Nueva York, uno de los aspectos más destacados del evento benéfico anual Spotlight Jazz de la fundación. . Su consulta fue una clara indicación de que Tolliver, a sus 80 años notablemente vibrantes, sigue interesado en mirar hacia adelante, no hacia atrás. Pero también es una pregunta que innumerables músicos de jazz se hacen todos los días mientras luchan por reconstruir sus vidas y carreras tras un período económicamente devastador de dos años de pérdida, encierro e incertidumbre constante.

Ahí es donde entra en juego la Jazz Foundation, interviniendo para apoyar a los artistas y sacarlos del abismo financiero. Como señaló el director ejecutivo Joe Petrucelli desde el escenario de City Winery, las capacidades de la fundación han crecido exponencialmente en los últimos dos años, al igual que la cantidad de personas que han sido ayudadas por ella. Estos hechos son a la vez alentadores y tristes, ya que uno aún más grande se cierne sobre ellos: la pandemia puede o no haber terminado, pero la necesidad que generó sigue siendo grande. La mayoría de la gente en el mundo del jazz es el epítome del contratista independiente; no pueden solicitar el desempleo y no pueden retirar sus 401(k) como último recurso. Pero aún tienen que pagar el alquiler todos los meses, incluso si no han tenido un concierto estable durante los últimos seis, 12 o 18.

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Lorenzo Laroc actúa en City Winery, Nueva York, NY, 23 de junio de 2022. (Foto: udo salters photography/JFA)

El violinista eléctrico Lorenzo Laroc, ex miembro de la banda de la percusionista Sheila E., se encontró en una situación así durante el brote de COVID, y la JFA vino a rescatarlo. Su aparición en Spotlight Jazz, en video y en persona, hizo comprender tanto la gravedad de la situación como la gratitud de quienes recibieron ayuda. Tocando una pista de hip-hoppy pregrabada, apuntó el clavijero de su instrumento hacia arriba en el aire, luego lo equilibró debajo de su barbilla y retiró su mano izquierda, dejando que su brazo y el mástil del violín flotaran sin trabas mientras seguía arqueando las cuerdas al aire con fuerza. él esta en lo correcto. Claro, era una especie de truco, pero también tenía un sentido de invocación, un gesto de celebración que parecía estar solicitando más acción.

Melanie Charles JFA Spotlight 2022
Melanie Charles actúa en City Winery, Nueva York, el 23 de junio de 2022. (Foto: udo salters photography/JFA)

Las demás actuaciones fueron de primera. Tolliver analizó dos números complejos, «Copasetic» y «Suspicion» de su álbum de 2020 Conectar, flanqueado por Jaleel Shaw al saxofón alto, Victor Gould y Keith Brown al piano —el primero en la primera melodía, el segundo en la segunda—, Bruce Edwards a la guitarra, Buster Williams al bajo y Lenny White a la batería. (El baterista habitual de la casa de la JFA para estos eventos, Steve Jordan, se encuentra actualmente en Europa con los Rolling Stones, pero fue fundamental, como siempre, en la organización de este espectáculo). ?” Melanie Charles entusiasmó a la multitud con su canto, su forma de tocar la flauta y su manera de usar la tecnología; para su versión de «Jazz (Ain’t Nothin’ But Soul)» de Betty Carter, envió muestras de su propia grabación de la canción (disponible en su álbum de 2021 Ustedes no (realmente) se preocupan por las mujeres negras) y los activó repetidamente con solo presionar un botón, extendiendo y multiplicando así los sonidos de su voz en vivo. Y la cantante de blues de primer nivel Shemekia Copeland cerró la noche en lo más profundo del ritmo, con la ayuda del cantante y guitarrista Ronnie Baker Brooks.

Johnny O'Neal JFA Spotlight 2022
Johnny O’Neal actúa en City Winery, Nueva York, el 23 de junio de 2022. (Foto: udo salters photography/JFA)

Sin embargo, al final, fue la causa más que la concertación lo que tuvo primacía aquí. Los logros de la JFA desde marzo de 2020 son muchos, y este evento fue una forma espléndida de celebrarlos, pero también fue un recordatorio de que queda mucho por hacer. Si estás en posición de dar, Por favor, hazlo.

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