El Festival de Spoleto EE.UU. ruge de nuevo

Es difícil imaginar cómo se vería el escenario y la audiencia en el Gaillard Center en Charleston, Carolina del Sur, si la nueva ópera de Rhiannon Giddens Omar se había estrenado según lo programado en Spoleto Festival USA en mayo de 2020. #BlackLivesMatter y la pandemia de COVID-19 han alterado profundamente la trayectoria de nuestras vidas desde entonces, y también desviaron el curso del Festival; su liderazgo ha cambiado, con Mena Mark Hanna reemplazando al director general retirado Nigel Redden. Mientras tanto, Giddens agregó media hora a su nuevo trabajo y abandonó a su director de escena por diferencias artísticas.

Entonces, cuando vimos más máscaras y dashikis en la audiencia que nunca antes en Gaillard, y más escritura árabe en el escenario y el vestuario de Omar de lo que podía recordar en todos mis 29 años anteriores en Spoleto, realmente sentí que el Festival había dado un giro inesperado bajo el liderazgo de Hanna. Pero si miras los últimos tres festivales desapasionadamente, incluido la edición cancelada de 2020, también debe darse cuenta de que los últimos dos años también han sido, en gran medida, un lanzamiento programado del Festival que no sucedió hace dos años.

En el festival abreviado del año pasado, realizado principalmente al aire libre, la Preservation Hall Jazz Band, los Cookers y el Dos alas retrospectiva sobre la música de la América negra en la migración producida por Jason y Alicia Moran fueron todos los cheques de lluvia del año anterior. Del mismo modo, los conciertos de este año de Linda May Han Oh y Fabian Almazan, Giddens y Francesco Turrisi, y War and Treaty fueron remanentes de 2020, al igual que la aparición de Machine de Cirque y la puesta en escena de Dael Orlandersmith. hasta el diluvio.

Si las apariciones consecutivas de Youssou N’Dour y Nduduzo Makhathini durante el fin de semana del Día de los Caídos en la Cisterna parecían una enérgica invocación de la Madre África en respuesta a #BlackLivesMatter, debe recordarse que Abdullah Ibrahim y Eyaka también firmaron para Spoleto 2020 meses antes de su concierto programado para el 2 de junio, que habría ocurrido apenas ocho días después del asesinato de George Floyd.

Dado que Redden había citado #BlackLivesMatter como una razón clave por la que decidió renunciar después de Spoleto 2021, realmente se sintió como el fin de semana de apertura en 2022, con la apertura de Omar seguido de conciertos consecutivos de Giddens, N’Dour y Makhathini, fue tanto un respaldo a ese movimiento como una denuncia tardía, pero aún poderosa, de la prohibición musulmana de 2017. Gidden’s Omar dramatizado La autobiografía de Omar ibn Saidel único relato conocido de un esclavo africano escrito en árabe, que pone especial énfasis en la fe islámica de Omar, su espiritualidad y el proselitismo cristiano al que fue sometido incluso por su amo más benigno.

Brandee Younger, Rashaan Carter, Ravi Coltrane y Jeff "Tain" Watts en el Festival de Spoleto 2022 EE. UU.
De izquierda a derecha: Brandee Younger, Rashaan Carter, Ravi Coltrane y Jeff «Tain» Watts en el Festival de Spoleto EE. UU. 2022 (foto: Leigh Webber)

Otra capa de espiritualidad negra adornó el festival durante su segundo fin de semana, cuando Ravi Coltrane rindió homenaje a su madre Alice y su descubrimiento Conciencia Universal álbum de 1971. Esa universalidad abarcaba India, Egipto, África continental y Tierra Santa, según las notas originales de Turiya Aparna (también conocida como Alice Coltrane), y el quinteto de estrellas formado por el hijo incluía a la sensación del arpa Brandee Younger y al teclista. David Virelles como los principales prestidigitadores de la madre.

Qué concierto tan maravilloso fue el de Cistern Yard, concentrándose en las obras seminales que el anciano Coltrane compuso y lanzó en la década de 1970, incluidas las piezas principales de Conciencia Universal y Viaje en Satchidananda (1971) servido con cortes de primera de Ptah, El Daoud (1970) y Eternidad (1976). Tal vez la cumbre de esa experiencia fue cuando Ravi amplió el etéreo «Viaje en Satchidananda» de su madre con una excursión reverente a «Alabama» de John Coltrane de 1963, saludando a su padre.

Younger fue un deleite constante, especialmente sublime cuando fue destacada en «Turiya and Ramakrishna», mientras que Virelles nos recordó que el sonido de la matriarca de Coltrane en el piano acústico no estaba tan lejos del de McCoy Tyner, el pianista del famoso cuarteto de su esposo. Si bien no había ningún órgano en el escenario para replicar completamente la gama de instrumentos que Alice tocaba en Conciencia UniversalVirelles hizo doblete con un piano eléctrico, tocando ocasionalmente ambos teclados simultáneamente.

Las gotas de lluvia siguieron cayendo de manera intermitente durante el concierto, convirtiéndose en un problema cerca del final, cuando Ravi permitió que la audiencia lo persuadiera para que tocara un bis, «Los Caballos». Los tramoyistas no parecían asustados por el sistema de sonido, pero parecía que Virelles apagó la electricidad para tener más cuidado. Mientras tanto, Coltrane cambió de saxo tenor a saxo soprano y les dio a los otros miembros de su sección rítmica, el bajista Rashaan Carter y el entusiasta Jeff «Tain» Watts en la batería, espacio extra para algunos buenos solos. Carter nos refrescó después de que Ravi y Virelles trajeron su fuego, y luego Watts volvió a encender la calefacción. Pero fue Younger quien hizo que la experiencia fuera verdaderamente única, la salpicadura de sus carreras y glisses más refrescantes que la lluvia.

No hubo aguacero la noche siguiente cuando llegamos temprano a Cistern Yard, pero esta vez los funcionarios de Spoleto decidieron ser más cautelosos con el percusionista y compositor Tyshawn Sorey, la segunda gran estrella del Festival y, siguiendo a Giddens, el segundo MacArthur. genio.» Dos días después de su concierto de jazz, Sorey estaba programado para dirigir una orquesta sinfónica en el Teatro Sottile en un programa completamente dedicado a sus composiciones clásicas, por lo que se justificaba la precaución y el sitio de respaldo, TD Arena, demostró estar perfectamente calibrado en cuanto a sonido. .

Tyshawn Sorey en el Festival de Spoleto 2022 EE. UU.
Tyshawn Sorey en el Spoleto Festival USA 2022 (foto: Perry Tannenbaum)

El trío de jazz de Sorey, con el bajista Matt Brewer y el estimable Aaron Diehl al piano, enlazaron las piezas de su programa con más frecuencia que la de Coltrane la noche anterior. Para aquellos de nosotros que no recogimos el nuevo de Sorey Mesmerismo lanzado después del concierto (ya agotado en su primera edición limitada de vinilo), solo podemos adivinar si la interpretación difería significativamente de la grabación en su duración y formato casi continuo. Diehl marcó el límite entre «Enchantment» de Horace Silver y «Detour Ahead» de Bill Evans con bastante claridad, pero las transferencias entre Diehl y Brewer, quien tomó un solo de duración épica, se acumularon desvíos tras desvíos, por lo que fue difícil determinar cuándo… o si hubiéramos cruzado a «Hojas de otoño».

Diehl apenas rozó la melodía familiar de Joseph Kosma, por lo que fue útil que, después de que Sorey hizo una pausa: «¿Sigues con nosotros?», Nos hizo saber dónde estábamos en medio de los títulos que había anunciado al principio. El límite entre «From Time to Time» de Paul Motian y «Two Over One» de Muhal Richard Abrams fue mucho más fácil de discernir, sin embargo, el inicio de «REM Blues» de Duke Ellington fue como salir de un túnel impresionista hacia la luz del sol, Diehl deleitando en su dominio de un idioma totalmente diferente y Sorey finalmente liberando toda su artillería.

Linda May Han Oh había grabado con Sorey en una sesión de Vijay Iyer para ECM justo antes de que se anunciara la lista de Spoleto para 2020, por lo que las apariciones separadas del bajista y el percusionista durante el mismo fin de semana podrían verse como fortuitas. O simplemente prematuro, porque estarán de gira con Iyer en Europa y tocarán en Newport durante julio. Parecía que la paternidad sucedió entre Oh y su esposo, el pianista Fabián Almazán, en algún momento entre la fecha de su debut en Spoleto. supuesto a tener lugar y cuándo lo hizo realmente. Oh se describió a sí misma y a Almazán como nuevos padres, pero no marca-nuevo.

A medida que la composición de su hogar había cambiado, también cambió el lugar donde realizarían seis presentaciones durante cinco días, trasladándolos del Simons Center, en el campus de College of Charleston, al Festival Hall. Un cambio bienvenido para la mayoría de los asistentes al festival, ya que la configuración ahora incluía mesas de cóctel, cambiando el ambiente de clínica a cabaret.

Preparándome para la «disrupción sónica posmoderna» promocionada en el folleto de la temporada 2020 de Spoleto (una cita de el boston globo), felizmente descubrí, asistiendo a dos de los seis sets, que la descripción de NPR en la vista previa de 2022 citando el «don del dinamismo líquido» de Oh era mucho más acertada. Aunque Almazán había instalado algunos componentes electrónicos en el piano de la casa de Spoleto que podían alterar el sonido, sería un Es una gran exageración afirmar que estuvieron empleados más del 5% del tiempo, o que los disturbios que generó fueron más virulentos que los gruñidos de un ogro la primera vez que lo escuchamos tocar en “Una Foto”.

Almazán demostró ser encantador y autocrítico al presentar otro de sus temas originales, «Pet Steps Sitters Theme Song», admitiendo libremente que fue rechazado dentro de su propia familia con fines publicitarios, «y por una buena razón». Esa buena razón resultó ser la amplia chuleta que prodigó a su melodía al bordarla, no tan oscura o atronadora como McCoy Tyner pero definitivamente desprovista de sacarina.

Tocando el bajo eléctrico así como el vertical, Oh habría sorprendido a aquellos que solo estaban familiarizados con ella a través de pistas que se pueden buscar fácilmente en Spotify. Es más probable que los seguidores de YouTube hayan experimentado el líquido de Oh en su Fender Jazz Bass y sus canciones originales. Su voz notablemente sin vibrato ciertamente cubrió un amplio espectro temático, que va desde las entrañas de anchoa en «Ikan Bilis» hasta «Jus ad Bellum», dedicada a las personas que se encuentran atrapadas en el conflicto de Ucrania.

Las composiciones de Almazán, para las que Oh solía quedarse con el bajo acústico, eran en su mayoría instrumentales. “Sol del Mar” y “La vida vicaria” me impresionaron tanto como la abortada incursión del compositor en la publicidad. También desafió a Oh con una canción original (con letra) propia, «Everglades», que resultó en un equilibrio general agradable de voces e instrumentales de Oh.

Programado a mitad de camino durante la celebración del fin de semana del Día de los Caídos en África y el Islam, Youssou N’Dour estaba más cerca en espíritu del verdadero jazz del pianista y compositor Nduduzo Makhathini, que lo siguió la noche siguiente, que de Rhiannon Giddens cantando y tocando el banjo. con el acompañamiento de repuesto de Jason Sypher en el bajo y su esposo Francesco Turrisi en el acordeón y el piano. Casi 40 años después de su carrera, la voz de N’Dour sigue siendo sensacional y sorprendentemente expresiva. La interacción entre sus cánticos encantados y los ritmos de mbalax de su banda de 12 hombres con mucha percusión a menudo era paralela al sonido de los vocalistas de jazz latino que tonteaban de un lado a otro con sus orquestas, sin los metales.

Nduduzo Makhathini en el Festival de Spoleto 2022 EE. UU.
Nduduzo Makhathini en el Spoleto Festival USA 2022 (foto: Leigh Webber)

Con Lonnie Plaxico reemplazando como su bajista en poco tiempo, Makhathini y su cuarteto parecían animados y renovados en lugar de vacilantes o nerviosos, aportando notablemente más energía a su actuación en Cistern Yard de la que escuchará en la reciente grabación de estudio del pianista. En el Espíritu de Ntu, que no es exactamente dócil. el filtrado cerveza de perras Los aspectos de ese nuevo lanzamiento, junto con la genialidad del fliscorno y la trompeta de Robin Fassie-Kock, fueron disipados por este combo más compacto, con el saxofonista alto Jaleel Shaw compitiendo por el dominio con el poderoso estilo de teclado del líder, una combinación de Ibrahim y Tyner.

No menos de tres melodías vinieron de Espíritu de Ntu, incluidos «Emlilweni», «Amathongo» y «Unonkanyamba». Retrocediendo un par de años, Makhathini desenterró «Umyalez’oPhuthumayo», una gema dentada de Modos de comunicación: Cartas de los infiernosy le dio un nuevo pulido para que ya no sonara influenciado por Ornette Coleman, aunque el golpeteo y la paliza de Francisco Mela en la batería conservaron mucho mordisco.

La más tierna de las selecciones fue «For You», que se remonta al álbum de Makhathini de 2015. escuchando el suelo, y ofreciendo a Plaxico su mejor oportunidad para brillar. Entre las tres voces en el conjunto, «Amathongo» fue probablemente la más impresionante del líder, su solo de mercurio en el piano tan encantador como su canto mágico mientras Shaw cambiaba brevemente al saxo soprano. En cuanto al enfrentamiento más prodigioso entre Shaw en alto y Makhathini, ese fue «Ithemba» de 2017 Ikhambi álbum, una potencia groovy notablemente influenciada por el John Coltrane Quartet.

A raíz de la formación abreviada de jazz del año pasado, la de este año no solo se sintió más amplia sino también más joven, más audaz. Spoleto fue rotundamente en 2022, atrayendo a una audiencia recién energizada, con Sorey, Coltrane y Makhathini especialmente demostrando que tienen mucho más para darnos en los años venideros.

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